值得一读的植物学名著

(本文首发于2021年04月01日《w88win手机版登录》)

《植物名实图考》豇豆图。

好书,但书名起得不好,很容易影响市场。可是有时书名起得好,换了时代,也同样会被人错过,眼下这本《植物名实图考》就是一例。吴其濬的这本植物学名著,让很多对植物学没有兴趣的人连翻一下的欲望都没有,结果让本来属于它的读者却失之交臂。其实这是一本任何文史爱好者都不应该错过的好书,且看它是怎样来写植物的。

新柯似桃,腻叶如橘。春作小苞,迸开五出,长柄袅丝,繁蕊聚缕,色侔金粟,香越木犀。每当散萼幽崖,担花春市,翠绿摩肩,鹅黄压髻,通衢溢馥,比户收香。甚至碎叶断条,亦且椒芬兰臭,固非留馨于一山,或亦分宗于八桂。但以锦囊缺咏,药裹失收,听攀折于他人,任点污于厕溷。姑为胆瓶之玩,聊代心字之香。

这写的是“山桂花”。而写“山海棠”则云:

春开尖瓣白花,似桃花而白腻有光。瓣或五或六,长柄绿蒂,袅袅下垂,繁雪压枝,清香溢谷。花开足则上翘,金粟团簇,玉线一丝。第其姿格,则海棠饶粉,梨云无香,未可侪也。幽谷自赏,筠篮折赠。偶获于卖菜之佣,遂以登列瓶之史。

不仅诗意盎然,读来口角生香,更有对植物形态的极专业准确描写。此书的文字非常出色,很多篇都可以当做随笔小品,或者当成艺术性的小论文来读。能把专门的植物学专著写得那么漂亮,吸引人读下去,这是从未有过的。中国古代与植物有关的专著,本草类从《神农本草经》到李时珍《本草纲目》不必说了,就是与文学相关的《毛诗草木鸟兽虫鱼疏》《离骚草木疏》,可曾有过一段这样的描写?

吴其濬写植物的文字峻洁

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