“慢慢”变老:70岁真的相当于新60岁吗?

“慢慢”变老:70岁真的相当于新60岁吗?

(IC photo/图)

我们经常听到有人说,如今60岁相当于新的50岁,而70岁就相当于新的60岁。这种说法有老照片为证。只要看看你的祖父母或曾祖父母的照片,就会注意到他们佝偻松弛的躯体,满是皱纹的脸,以及他们刚60岁挨边就似乎离不开椅子了。这与今天那些精力充沛,60多岁还在健身房挥汗的老年人形成了多么大的反差!

最近进行的一些研究比较了不同年代出生的群体,透过表象确定我们在衰老过程中实际的生理和心理差异。研究明确了一些具体的群体优势。但这些优势并非适用所有人,它们似乎取决于社会,行为和经济因素。

芬兰有关生理老化和认知老化的两项新研究展示了代际变化的一些细节。于韦斯屈莱大学老年医学专家塔伊纳·兰塔宁主持的研究把生于1910年和1914年的成年人与大约30年后出生的人进行比较。这两个年龄组群体分别在1989年和1990年以及2017年和2018年接受了评估。这个研究的妙处在于,两个群体在75岁和80岁时接受了同样的测试,包括6项生理测试和5项认知测试。大多数群体研究一般着眼于范围较窄的衡量指标,其中多数依靠自我评估。

较晚出生的群体走路更快,握手更有力,下肢力量也较大。这些指标能预测未来可能发生的行动不便甚至死亡。在认知测试中,较晚出生的群体说话更流畅(在3分钟内可以说出更多以K开头的单词),在复杂的指法测试中反应更快,并在数字符号匹配测试中得分更高。

但是,不同年代出生的人并非所有表现都不一样:他们的肺部功能指标出人意料地相似,在回忆一串数字的短时记忆任务中的表现也相近——研究人员猜测,这可能是因为近几十年来学校和日常生活不再强调死记硬背的原因。

该研究的许多发现与其他群体研究相符。例如,荷兰2018年发表的一项有关认知老化的研究显示,1931年至1941年出生的老年人在一系列认知指标上超过了20世纪20年代出生的老年人在相同年龄阶段的表现——不过在短时记忆方面的表现同样没有区别。丹麦2013年的一项研究显示,出生年代相关的差异会持续到非常老的阶段:1915年出生的人到95岁时在认知能力测试中的表现要优于1905年出生的人在93岁时的表现。较晚出生的丹麦老年群体在步伐速度和握力方面的表现相比较早出生的人好不到哪里去,但他们更能处理好日常生活中的活动,比如洗澡和穿衣,或许是因为他们的认知状态较好。

芬兰研究报告的第一作者凯萨·科伊武宁说,如今老年人表现更好有很多原因,包括医疗条件的改善和吸烟人数的减少,但芬兰研究中最突出的因素是,较晚出生的老年人精力更充沛,身体更高大,这表明他们的营养水平更好(芬兰在1943年成为世界上第一个要求所有学校提供免费午餐的国家)。对于大脑功能来说,关键因素似乎是更多年的教育。

美国国家老龄问题研究所科学主管路易吉·费鲁奇说,教育对老龄和健康有着巨大的影响,“随着受教育程度的提高,你很可能会有更高的收入,这意味着你更有可能看得起病,获得良好的营养,并拥有一份不会让你的身体透支的工作”。在经济繁荣的国家,这些优势不仅延长了寿命,而且很可能确保了人们更长时间地保持健康状态。

费鲁奇说,在美国,经济繁荣带来的好处不像芬兰或丹麦那样均等。他指出,在像密西西比州这样的贫穷州,平均寿命比在像加利福尼亚州这样的富裕州短7年。他说:“在我们这里,仍有许多人因为付不起药费而无法服用所需药物。”他们可能缺乏健康食物以及锻炼和学习的机会。简而言之,对我们许多人来说,70岁可能是新60岁,但并非所有人都能如此。

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